Now the seed of God is in us.
The seed of a pear tree grows into a pear tree;
the seed of a hazel tree grows into a hazel tree. The seed of God grows into God.
Meister Eckhart, 14th C German 1heologian
For He was made man that we might be made God;
and He manifested Himself by a body
that we might receive the idea of the Unseen Father;
and He endured the insolence of men that we might inherit immortality.
St. Athanasius, 3rC Bishop of Alexandria
My wife is a big fan of two special words.  Other men have wives with special words – I love you, you are my honeybear, my sexypants, etc…Carmel’s special words are these: So what?
So what if we’re idols of God?
So what if we’re the prophetic antithesis to corrupt Mesopotamian imperialism?
So what if we can dissect the qualities of the imago dei? So what does this mean in real life?
In order for anyone to see God’s idol – to know that they are in the Kingdom God has created, that they are in the Presence of God – we have to clear away all of the stuff that keeps it hidden.  That clearing away consists of persistent repentance and spiritual attentiveness.  We must always be asking the Spirit for insights as to the behaviors, judgments, and postures that cause us to eclipse Christ instead of shadow him.
When we do clear away the stuff, however, we uncover our “new humanity,” as Paul calls it. That new humanity speaks to the very heart of this issue of spiritual transformation, because, as the saying goes, once out with the old, back in with the new.
We need to purge ourselves of sin and welcome the redemptive work of the Spirit. We need to get rid of our old selves so the Spirit can further the work of our new selves.
To be transformed means to be less like the person you are now and more like the perfect image of God, every day be trading away those parts of you that aren’t humble or that don’t have dignity, that have sold your authority or outsourced your responsibility, to be trading those things away to live more and more and more like God designed and created you to be.
We need examples to do this well, not only the example of Jesus Christ, but also the example of people who have been faithfully shadowing God. We need present- day flesh and blood examples in order to better understand what a shadow of God looks like.
For instance, when I think of what it means to be a good friend, I think about my friend Vince. He ignores my idiosyncrasies, but yet calls me on my sin.  He laughs with me and celebrates with me.  I get to be a better and better friend, because I’ve got a great example of what a great friend looks like in Vince.
Or, take spirituality, I look to my mom as my example for devotion to Jesus.  As a little kid, I used to always walk into the kitchen and see my mom there with her hair in curlers, dressed in her bathrobe, drinking coffee and chewing spearmint, while reading the Bible and just sobbing all over the pages.  Tears smell when they hit the Bible.  Her tears have waterlogged her Bible, because all she wants in the world is to make Jesus glad.  So, I know what it’s like to love Jesus, because I’ve had it modeled for me and I know what it’s like to love the Bible, because I see my mom love the Bible.
I know what it’s like to keep short accounts when people hurt me because I share an office with the world-record-short-account holder. John Voelz, more than anyone else I’ve ever met, has a supernatural ability to forgive. Sometimes in our job there’s a little flack we take here and there. Typically when I take a little flack, I like to nurse that grudge, feeding it little treats under the table and harboring my bitterness for many years, but not John. Working with John and seeing him day-in and day-out forgive everybody is convicting.
I use those examples to echo the words of the Apostle Paul, who says, “[shadow]
me as I [shadow] Christ.”
So, I shadow Vince as he shadows Jesus and I know how to be a better friend. I shadow John as he shadows Jesus and I know how to be more gracious and more forgiving. I shadow Mom as she shadows Jesus and I know what it’s like to be more deeply in love with him and his word.
What’s more, is that we’re not just given the example of Jesus, but we’re given Jesus himself as he invites us to share in his nature.
Through these he has given us his very great and precious promises, so that through them you may participate in the divine nature and escape the corruption in the world caused by evil desires.
2 Peter 1.4
Being “participants in the divine nature” means more than simply living a moral life or enjoying spiritual blessings in heaven.  It means, literally, that Christ has moved into our souls and into our bodies, into our mind and hearts, and into our dreams, loves, and hopes.
How is this done? Paul tells us in Colossians that we have traded our old selves for new ones, renewed in knowledge in the image of our Creator.   We are no longer the same people we were before we were reunited with Christ. Now we are participants with him, and he lives in us, with us, and through us. Christ casts us as his shadows, and the more we stay in line with him, the more light we can shed in the world.
We are like franchises of Christ and his kingdom, for his kingdom is inside us (Luke 17.21), and he, also, is inside us (Colossians 1.27), and the lives we live now are new (Romans 6.4) and no longer under any of the old powers of death or corruption or the suicidal impulses of gloom and violence
(Romans 6.1-15).
This, of course,  is what I’m referring  to when I say that shadowing God means we learn to follow God inside us. He is not out there somewhere.  He resides with us, in us, and works through us to transform us and through us, transform the world.
To be a participant in the divine nature also means that we fully participate in our human nature – just like Christ did – and involve ourselves in the concerns of everyday life, albeit with divine authority and perspective.
The more holy we become, the more humble, self-renouncing, self-abhorring, and the more sensitive to every sin we become, the more closely we cling to Christ and are transformed into his image.
When Paul speaks about the glory of the children of God, he is talking about the restoration of this image within us. He’s talking about us becoming better versions of our true selves.
This is what it means to be holy—accepting the energy of the Spirit as it gives you power to change.
A sure warrant for looking forward with hope to the transformation of human nature is provided by the incarnation of God, which makes man god to the same degree as God Himself became man.
For it is clear that He who became man without sin (see Hebrews 4:15) will divinize human nature without changing it into the divine nature, and will raise it up for His own sake to the same degree as He lowered Himself for man’s sake.
We should be constantly working in cooperation with the Holy Spirit to ensure the light of Christ is on display.  We need to be in:God:ed:
Full of God,
full of God’s mission to heal the world,
to save it,
to restore it to its original, Edenic, paradise
and to see ourselves restored to full humanity in the process.
We are always looking for ways to partner with God in His dreams for us, for the world, for the other people of the world, and for the other inhabitants of this world.
The good news is that the more we shadow God,the closer we get to God,
the deeper we travel into him, the more in:god:ed we become,
the more we recognize our own transformation
from the fixer-upper version of who we used to be into people who accept challenges,
deal openly with others,
fight with integrity when conflict is required, and work tirelessly to heal the world.
The more comprehensively the light of Christ grows within us the more active we’ll become as his shadows working to find out what He wants to have happen in our church, in our relationships, in our soul, and in the world at large.
And God is so incredibly busy in the world right now. He’s feeding orphans in Haiti, South Africa, and Peru.
He’s orchestrating revivals in South Korea, Columbia,and the Belgian Congo.
He’s healing the planet in the Pacific Northwest,  Japan, and
Northern England.
He’s putting marriages back together,reuniting children with their parents,
and healing broken hearts and giving hope to lonely outsiders.
He’s teaching people to read and learn,
become competent in new and better jobs,
helping men and women towards self-relianceand sustainable income.
He’s present with those who are suffering,
listening to their sadness and authenticating their pain,
reminding them again and again that they’ll never be alone and that He will ultimately bring reprieve.
God is using his people to accomplish his purposes. Everyone who shadows God does the work of God, and the more we shadow him the more work we realize there is to do.
If we are committed to working alongside God in his redemption of this world – shadowing him, as it were – then we must ask him to fill our minds and our spirits with big dreams for a better world.
In order to accomplish this, we need a better understanding of the opening chapters of our Bible – the chapters that I’ve come to regard as God’s transformation manifesto. Because we tend to think of Genesis as simply a historical text, we miss the lessons that Genesis teaches us about how to shadow God – how to emulate him, act as his stewards – and about how to countermand the false gods in our world.
So, now that we’re equipped with a good understanding of what the imago dei is, we’ll take just a few moments and discover what the imago dedoes.